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美国什么时候进入发明时代的对世界有哪些影

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来源: 作者: 2019-05-17 01:24:29

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美国什么时候进入发明时期的?对世界有哪些影响? 时间: 19:00:00:浮泊凉

19世纪后期,美国进入大发展的时期,一个伟大的发明时代也同时开始了。这个发明时代的鲜明特点是:为了市场而发明,是群众性的发明。1860之前,美国专利局(成立于1790年)批准了3.6万件专利。听说,早在1733年,专利局长曾决心辞职,因为他感到所有重要的东西都已发明出来了。他没有想到,美国人的发明洪流要到南北战争结束后才真正到来。

1860到1890年间,专利局颁发了44万份专利证。“1900年以后任何一年里获准专利的发明,数量都等于或超过1860年以前美国整个历史上所曾有过的专利总数”。仅在办公室和商务方面的用具,这时期就有成百上千种发明。随便举些例子:1867年,一个性情古怪的印刷工人克里斯托弗·肖尔斯发明了打字机。1876年,在美国建国100周年的日子里,巴西皇帝唐·佩德罗参观了费城的博览会。他走进贝尔的展览亭,拿起贝尔刚刚发明的机,对着送话器发了话,接着惊呼:“天啊,它会说话哩。”机由此成为该展览会的中心产品。

1888年,巴勒斯发明加法机。1897年,詹姆斯·里泰发明现金出纳机。还有许多重要发明,如轮转印刷机、卷筒纸印刷机和折叠机,能在一小时内印刷出每份8版的报纸24万份,电铸版则使印制杂志和书籍发生了相应的变化,报纸和杂志从此成为大众化的消费品。

在对人类未来的发展影响深远的发明中,汽车肯定是其中的一种。汽车最初不是美国人的发明,但它首先在美国得到了改进,使它具有运用价值,然后美国人又迅速把它普及开来。这不是某一个人的功劳,而是许多美国人不断努力的结果。只有在人人弄发明创造的气氛中,汽车大王福特才有可能脱颖而出。美国人最早爱上汽车,大概是在1893年。

这一年,马萨诸塞州的查尔斯·杜里埃和弗兰克·杜里埃兄弟把一部单程循环四马力汽油发动机装到一辆旧马车上,成为美国人最早制造的汽车之一。查尔斯·杜里埃后来这样讲到这辆车:“它走得不比老头儿快,但是总算能开动。”3年后,杜里埃兄弟制造了十多辆无顶篷的机动小车,并把它们出售。这些车的轮子是木头做的,车头装着黄铜罩的煤油灯。

1897年,马萨诸塞州的一对孪生兄弟弗朗西斯·斯坦利和弗里兰·斯坦利制造了一辆用蒸汽发动的没有排档的汽车。5年后,他们开始正式生产这类汽车,它的时速到达了40公里以上。1903年已有23家公司在生产蒸汽汽车。1906年斯坦利型赛车创造了时速193公里的世界记录。遭到欢迎的最早的内燃机汽车是1901年开始生产的老人汽车。

这类汽车有漂亮的曲形挡泥板和方向盘,这类方向盘与船上的舵轮很相似。大发明家爱迪生对这些由蒸汽或汽油来驱动的汽车都不看好,他认为电动车预示着汽车的未来。他的见解在新的世纪里可能是对的,但在20世纪里没有得到验证。

到1906年,汽车已摆脱了小马车的形状,成为一种新型的交通工具。它有自己的挡泥板、踏脚板、方向盘和前后车灯。1908年10月,福特生产出第一辆T型五人敞篷游览车,车上装有20匹马力的四程循环发动机,售价850美元。到次年6月,福特汽车厂到达了日产100辆的规模。1913年,该厂产量超过15万辆。2年后,产量达到45万辆以上。到1924年,每辆车的售价减至260美元,美国很快成了汽车的王国。

在这整个为市场而发明的大潮中,最著名的当然是托马斯·爱迪生(1847~1931)。爱迪生一生有众多的发明,不但在留声机、电灯、、电报、电影等方面有重要发明和贡献,而且在矿业、建筑业、化工等领域也有很多创造和真知灼见。

爱迪生8岁时开始上学,据说上学仅三个月,他就被老师赶回了家。他告诉家人说,老师骂他是“糊涂虫”。似乎名人都有这一类传说,比如,安徒生和尼尔斯·波尔在年轻时都被认为智力发育迟缓,牛顿曾被称为笨伯。但凡天才有一点都是相同的,那就是他们都具有一个广泛接受知识的机会。爱迪生在9岁时就读了理查德·格林·帕克的《自然与实验哲学》,13岁时他在父亲的书架上发现了托马斯·潘恩的著作。

70年后,他这样写到潘恩对他的影响:“阅读那位伟大的思想家对政治与神学等问题的论述,我得到了启示。潘恩使我了解了许多新的问题。我可以清楚地记起读过潘恩的著作后那种如见光明的感觉……对于潘恩,我抱有极大的兴趣。看一遍不够,我就一遍又一遍,反反复复地研读。”此外,他还好不容易地读了牛顿的《自然哲学的数学原理》,这本书对他的影响是使他重视实验而不是理论。他公然宣称,我“立刻得出结论,牛顿如果少知道些数字问题,他的知识面就会更宽。

我从此开始讨厌数学,并一直不曾恢复对它的好感”。后来,他还说过这一类话:“我不是数抹胸连衣裙流苏装饰一直都有百变
学家,但我在这一领域里的名次可以处于领先地位。”他还说:“我能雇来数学家,可他们不能雇我。”

爱迪生的天赋的一个重要表现是他的商业头脑,他对现实需要和市场的精确把握。在未到21岁时他就得到了自己的第一项专利——电传投票记录器,这一发明的遭遇使他毕生难忘。事情起因于,他在报道国会表决情况的时发现,用唱名法计算投票情况要浪费很多时间,他认为发明一种机器可以改变这种情况。表决时议员们只要按一下座位上的按钮,议长的桌子上能立即显示出各个议员的投票情况,并能自动把票数计算出来。

但这项发明并未受到国会议员们的欢迎,由于美国的议员们早已形成一种传统,即利用计票的时间发表冗杂的演说来影响立法的进程。他的这项发明会使这一传统荡然无存。根据社会实际需要来发明,从此成为他的人生准则。

1876年春,不满30岁的爱迪生带着15个工人来到新泽西州一个名叫门洛帕克的偏僻村落,在这里建立了一家工厂。这座工厂宽约9公尺,长约30多公尺。马车拉来了成卷的金属线,成箱的化学制品,书籍,一台褐色的蒸汽发动机和一台燃汽油的煤气灯。

这时候的爱迪生已经是一个公认的发明家了,但人们还是看不出爱迪生想干什么。不过他的目的非常具体:每10天搞出一个小发明,每半年左右搞出一项大发明。他所说的发明,指一件可以销售的产品。他和他的工厂曾有过上千种发明,后来人们把他称为“门洛帕克的巫师”,其中最伟大的发明就是电灯和留声机。

19世纪中,就有人开始研究电灯。19世纪60年代,英国沿海的灯塔已使用弧光灯。1876年,在费城举行的美国建国100周年展览会上,三盏露天的弧光灯放射出令人目眩的光芒,给人留下了深入的印象。这时爱迪生正忙于研究留声机,但他对用电来照明的问题也很有兴趣。1878年他成立了电灯公司,准备为家庭照明发明一样方便的东西,因这时已较广泛使用的弧光灯和煤气灯都不适合在室内使用。

开始时他有一个模糊的想法,那就是把弧光灯分细,因为它的光太强烈,很难用于室内。在刚刚开始实验但尚未有任何具体成果的情况下,他就开始对纽约《太阳报》的一位透露了他改造全部照明系统的想法:中心电站通过电力向各个家庭供电,让电流来点燃千家万户的电灯。他还预言,仅在纽约闹市区,很快就会有50万户人家用上电灯。这些预言使一些商人产生了兴趣,他很快得到了范德比尔特及德雷克塞尔一摩根公司的资助。

爱迪生一边实验,一边宣传。1879年12月21日,纽约《先驱报》的头版宣称:“爱迪生的电灯是伟大发明家在电力照明方面取得的巨大成功,只需一张纸,不用煤气,不要火焰,价比油廉,棉丝能产生明亮光线”。爱迪生还宣布:1880年除夕,门洛帕克将用神奇的新灯照明。这一年,从圣诞节到新年的一个星期里,许多人涌到门洛帕克来观看爱迪生的神奇的“未来之光”。

1台直流发电机产生的电源,点亮了40盏白炽灯,使人们惊叹不已,特别让人惊讶的是这些灯可以随时打开和关闭。1880年5月,3200吨的轮船哥伦比亚号离开宾夕法尼亚州的一个码头,这是世界上第一艘用电灯照明的轮船。两个月后,它绕过合恩角,来到加利福尼亚的旧金山,船上亮着115盏白炽灯。接着,爱迪生设计在曼哈顿岛南部建立美国第一个中央发电厂。在1881年的巴黎博览会上,爱迪生展出了他设计的照明系统模型。

一个德国人这样报导爱迪生的展出:“该系统的结构连最微小的细节都经过严密思考,其设计之完全,好像已在许多城市进行过几十年实验一样。插座、开关、保险丝、灯座和其他所有附件一应俱全。”纽约的照明系统于1882年9月4日下午开始启用。当爱迪生的主任电气技师扳动开关时,400盏电灯瞬间大放光明。到夜晚,人们发现电灯是那么可爱。

《纽约时报》的评论说:“直到七点左右夜幕降临时,电灯才真正显示其威力,人们看到它是那样明亮,又是那样稳定。”人们纷纷称爱迪生为“发明家之王”、“现代魔术师”,这时候爱迪生只有35岁。

爱迪生的大量发明,靠的是集体的智慧,也靠他对市场的理解,当然,我们也不应否认他的天赋。不过,他自己其实不太相信什么灵感或发明天才,他的传记作者说他认为世界上根本没有天才。如制造1台机器需要不同的部件一样,他也把不同才能的人召集在一起,尽量给他们配备最好的装备,并将他们组织起来,不屈不挠地追求自己的目标,这使他们做出了举世无双的成绩。就拿电灯来说,爱迪生并不是最早从事这方面研究的人。

比他早几十年,英国就有一个叫斯旺的人致力于发明一种用电照明的设施,他一个人孤伶伶地在自己的地下室里一次次地做实验。用钨丝做灯泡的实验也是他开始的,爱迪生只是受报纸上关于这方面报道的影响,才从事这类试验的。由于爱迪生利用集体的力量,集中集体的智慧,所以他成功了。

为市场、为实用而发明,是爱迪生的终生追求目标。他常说的一句话是:“发现并不是发明。”他认为发现多少还有一点偶然的性质,而美国人不能等待发现,而是应该主动地去寻求发明。他还认为,发明不是凭头脑漫无目的地探索,不是碰运气的结果,而是有目的地追求的产物。他还深信,合适的人材在合适的组织下,可以定期地、有目的地搞出种种发明,就像工厂生产出其他任何产品一样。他所说的发明是指一件社会性的产品,或者说,是指一件可销售的产品。这是典型的美国的发明概念。

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